Mythologie Nordique

Les Dieux Nordiques et leurs Origines

La mythologie nordique se compose de textes provenant principalement de Scandinavie (et d’Islande) et qui fut le religion dans ces pays jusqu’à l’avènement du christianisme. Il ne faut pas la confondre avec la mythologie germanique, bien que cette dernière se compose notamment de beaucoup de mythes nordiques. Les sources que nous avons sont surtout des chants et poésies compilées dans l’Edda Poétique, ou des mythes contés dans la Völsunga saga par exemple.

L’arbre monde Yggdrasil

Cette mythologie est originale, car elle donne une place importante aux femmes et à la nature. Les différents dieux composant le panthéon nordique se divisent en 2 catégories : les Ases et les Vanes. Les Ases sont des dieux guerriers, tandis que les Vanes représentent la fécondité, la sagesse et le profit. Ils se font la guerre durant un temps, puis signent une paix et échangent quelques-uns des leurs. Les Vanes sont parfois considérés comme un sous-groupe des Ases. Il existe aussi de nombreuses races comme les géants,les elfes, les nains, les elfes noirs et les hommes. Il faut aussi préciser que les dieux sont mortels.

Yggdrasil

L’univers est organisé autour d’un arbre gigantesque : Yggdrasil, autour duquel gravitent les 9 mondes. Voici une esquisse de plan de cet arbre :

Carte d’Yggdrasil

Respectivement :

  • Asgard : le royaume des Ases, établit sur la plaine Idavoll et dirigé par le dieu Odin.
  • Vanaheim : le royaume des Vanes, dirigé par le dieu Freyr.
  • Alfheim : le royaume des Alfes lumineux (ou elfes).
  • Midgard : le royaume des Hommes (Mannheim) qui signifie littéralement « enceinte du milieu ».
  • Muspellheim : monde de feu et royaume du géant Surt.
  • Niflheim : monde de glace et un des royaume des morts.
  • Jötunheim : le royaume des géants avec la forteresse Utgard.
  • Svartalfheim : le royaume des Elfes Noirs et des Nains.
  • Helheim : le royaume des morts qui n’ont pas été bons durant leur vie, dirigé par la déesse Hel.

La genèse du monde

Au début existent 2 mondes : Niflheim (la glace) et Muspellheim (le feu) et entre eux se trouve un gouffre gigantesque du nom de Ginnungagap. Deux fleuves s’échappent des deux mondes afin de se rejoindre dans l’abîme. Cette fusion donne naissance au géant Ymir, le premier et le plus grand de tous les géants. Bientôt, il a des enfants et, de fil en aiguilles, les premiers Ases naissent : Odin, Vé et Vili. Ils tuent Ymir et font de son corps la terre de Midgard.Le géant Ymir La nature et les astres se forment à partir des restes du géant. Les Ases chassent alors les derniers géants et les envoie à Jötunheim. Les 3 Ases se mettent à créer les hommes : Odin leur donne la vie, Vé leur donne les sens et Vili l’intelligence. Alors naîssent les deux premiers Hommes, Ask (♂) et Embla (♀), ancêtres de l’humanité. Ils créent aussi un pont entre Midgard et Asgard : le Bifrost. Je précise que je fais ici un récit extrêmement bref et peu détaillé, mais qui suffit à donner une idée de l’origine de tous les mythes.

Les principaux dieux

Odin

Dieu suprême des Ases, ses fonctions sont multiples comme la victoire, le savoir, la mort et parfois la poésie et la guerre. Il règne dans le palais nommé Valaskjalf, d’où il peut observer les 9 mondes.

Illustration d’Odin
Illustration d’Odin par Giye

Frigg

Épouse d’Odin, elle est la déesse mère associée au mariage et à la maternité. Elle est douée de divination et passe son temps à filer des nuages.

La déesse Frigg filant les nuages par John Charles Dollman.

Thor

Fils d’Odin et de Jörd, dieu du tonnerre. C’est le plus fort de tous les guerrier, maniant un marteau nommé Mjöllnir. Sa femme se nomme Sif.

Thor contre le Géant par Boris Vellejo
Thor (Marvel)
Thor (Marvel)

Baldr

Fils d’Odin et de Frigg, dieu de la beauté, de l’amour et de la lumière.

Balder le Bon par Jacques Reich
Balder le Bon par Jacques Reich

Freyr et Freyja

Divinités Vanes. Freyr est le dieu de la fertilité et Freyja est une déesse guerrière mais aussi associée à l’amour.

Illustration représentant Freyr et Freyja

Heimdall

Fils adoptif d’Odin, gardien du Bifrost.

Illustration représentant Heimdall

Tyr

Fils d’Odin ou d’Hymir. dieu du ciel, de la justice et de la stratégie guerrière.

Týr nourrit Fenrir par Louis Huard

Loki

Fils du géant Farbauti et de Laufey, père du loup Fenrir, du cheval Sleipnir, du serpent Jörmungand et de la déesse des enfers, Hel. C’est le dieu de la discorde. Pour plus d’informations sur ce personnage central, rendez-vous sur mon article lui étant consacré :

Lien vers l’article traitant de Loki

Loki dans le manuscrit MS NKS
Loki (Marvel)

Sources

  • Légendes de la Mythologie Nordique de Jean Mabire,
  • Dictionnaire de mythologie et de symbolique nordique et germanique de Robert-Jacques Thibaud.

Adaptations

  • Le film Thor de Kenneth Branagh et ses suites Thor : Le Monde des ténèbres et Thor : Ragnarök de Alan Taylor, très librement inspirés.
  • Les jeux vidéos Valkyrie Profile, Age of Mythology et Odin Sphère.
  • L’anneau de Nibelung, opéra de Richard Wagner.
Loki (Tom Hiddleston) dans Thor
Loki (Tom Hiddleston) dans Thor



Namurda

Historien spécialisé dans les religions antiques et créateur du site Le Temple de Namurda.

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